Floreffe – Guerre 14-18 – 2nd Canadian Division – 2nd Machine Gun Battalion

Le 2nd Machine Gun Battalion est un bataillon de mitrailleurs de l’armée canadienne, en l’occurrence rattaché directement à la 2ème division. Cette unité a stationné à Floreffe de janvier à avril 1919, comme en attestent le journal de marche et opérations de la division ainsi que les photos présentées ci-dessous.

Cette unité, après l’Armistice du 11 novembre 1918, est allée occuper la région de Troisdorf. En janvier 1919, elle est relevée par la 34ème division d’infanterie britannique et le 34ème bataillon de mitrailleurs. Après un voyage en train, les différentes compagnies débarquent dans la région namuroise et certaines viennent s’installer à Floreffe, dont le 2nd Machine Gun Battalion. Selon les rapports, les Canadiens sont bien accueillis par la population et se rendent régulièrement aux offices religieux. De même, ils organisent assez fréquemment des parades. Ils repartiront les 9 et 10 avril pour le Havre où ils embarqueront pour le retour au pays.

Nous vous présenterons d’abord quelques extraits du journal de marche et opérations pour situer le contexte, ensuite quelques photos prises à Troisdorf et à Floreffe et enfin, à la fin de cette page, nous présentons deux cartes extraites du journal de marche et opérations du 2nd Machine Gun Battalion, qui nous permettent de situer divers dépôts de matériel et de prisonniers sur le sol de l’entité.

Extraits du Journal de marche et opérations de janvier 1919. 

Extraits du Journal de marche et opérations de févier 1919. 

Extraits du Journal de marche et opérations de mars 1919. 

Extraits du Journal de marche et opérations d’avril 1919. 

Les photos ci-dessous ont été prises dans la région de Troisdorf, le 14 janvier 1919,  lors de la revue des effectifs, quelques jours avant le départ pour Floreffe.

Une fois les troupes canadiennes arrivées à Floreffe et Franière, le commandant d’unité dressa un plan sommaire et identifia chaque endroit d’intérêt militaire. Il annota la nature de l’intérêt (NATURE) et le nombre de soldats, sous-officiers qui étaient détachés pour garder le site en question (GUARDS).

Il est intéressant de mettre ces cartes en relation avec l’article précédent, consacré au 2nd Canadian Divisional Artillery Ammunition Column. En effet, dans cet article, nous présentons deux photos de canons allemands livrés  après l’Armistice aux alliés. Ces photos ont vraisemblablement été prises dans les prés qui se situaient au sud-est de la gare de Floreffe et annotés ‘Guns’ sur le plan ci-dessous.

1.Gare : dépôt de munitions allemandes et d’équipements de transmission, gardé par deux sous-officiers et six hommes
2.Glacerie : matériel de transmission allemand, gardé par quatre sous-officiers et douze hommes
3.QG de la 3ème compagnie
4.QG du bataillon et pâture pour les chevaux
5.QG de la 2ème compagnie et terrain de sport
6.Zone de détente
7.Prison (site de l’ancienne gendarmerie)
8.QG de la 1ère compagnie

Il est à noter que pour l’abbaye, il est indiqué cinéma. Nous n’avons pas trouvé d’écrits qui nous permettent de corroborer cette affirmation.

1.Dépôt de canons allemands gardés par deux sous-officiers et six hommes
2.Gare : dépendance du QG des compagnies, gardé par deux sous-officiers et six hommes
3.Zone de détente
4.Pottery : pâture avec les chevaux de la 2ème compagnie
5.Glacerie: dépôt de bombes allemandes et équipement de transmission, gardé par deux sous-officiers et six hommes

Les photos ci-dessous nous ont aimablement été prêtées par madame Anne-Marie DERESE. Nous n’avons cependant pas pu identifier l’endroit précis où elles ont été prises. Cependant la date du 14 janvier 1919, reprise sur la légende du négatif, nous laisse penser que l’endroit devait se situer en Allemagne.

1919-01-14 3522504 O-4043 PA-003959 Officers, No. 3 Coy., 2nd Battalion, C.M.G.C. January, 1919. [“Canadian “Machine “Gun “Corps].
Capt. H.T. Logan (attached CMGC), Transport Officer Lt. F.S. Wilson. J Battery, A/Capt. T.H. Dudley, Lt. G.L. Masrhall, Lt. S. Palmer (attached). K battery, Capt. H.J.L. Pearce MC, Lt. G.W. Comstock MC, Lt. A.G. Mercer, Lt. J. Ketchum, Lt. W.E. Millsap. L Battery, A/Capt. C.G. Frost, Lt. A.B. White, Lt. A.F. Mahaffy, Lt. F.J.G. Garneau, Lt. D.H. Ross. M Battery, Capt. E.J.K. Norris, Lt. H.M. Sibbald (attached BHQ), Lt. I.G. MacLaren MC, Lt. G. Jack MM, Lt. H de B. Anderson MC, Lt. A.D. Roughton.

 

 

 

 

1919-01-14 3522503 O-4042 PA-003958 Officers, No. 2 Coy., 2nd Battalion, C.M.G.C. January, 1919. [“Canadian “Machine “Gun “Corps]
O/C Major J.E. McCorkall, Transport Officer Lt. W.A. Brown. E Battery, Lt D.S. Jackson, Lt. L.G. Howard, Lt. W.G. Manson (attached). F Battery, Capt. J.A. Ramsay, Lt. F. Layton, Lt. G.A. Urquhart (on leave), Lt. N.G. Richardson, Lt. W.J. Hatcher (attached), Lt. G.S. Rothwell (attached). G Battery, Lt. L. Withrow, Lt. A.H. Cameron, Lt. L. Richards, Lt. C.H. Colwell. H Battery, Capt. H.B. Duggan, Lt. C.W. Blair MC, Lt. K.S. Stover, Lt. W.R. Cox (on leave), Lt. W. Broadbridge.

 

 

 

 

 

1919-01-14 3522502 O-4041 PA-003957 Officers No. 1 Coy., 2nd Battalion, C.M.G.C. January, 1919. [“Canadian “M”chine “Gun “Corps]
O/C Major J. Basevi DSO (on leave), Transport Officer Lt. L.A. Carrier. A Battery, Capt. L.F. White MC, Lt. R.M. MacKenzie, Lt. L.A. Cuff DCM, Lt. H.M. Potticary (attached), Lt. W.M. Moore (attached). B Battery, Capt. H.A. Creighton (on leave), Lt. D. Urquhart, Lt. W.P. Tozer, Lt. W.G. Bell (attached). C Battery, Capt. G. Hobson MC MM, Capt. H.A. McBurney MC, Lt. J.H. Carlick, Lt. W. Beatty, Lt. A.C. Smith. D Battery, A/Capt. G.E. Harley, Lt. W.A. Carr, Lt. H.E. Hartwick, Lt. A.W. Wilcox (attached).

 

 

 

 

1919-01-14 3522499 O-4037 PA-003954 Officers, 2nd Battalion, C.M.G.C. [Canadian Machine Gun Corps]
O/C Lt-Col E.W. Samson, 2nd in Command Major A. Graham. Adjtant Capt. C. N. Douglas (on leave), Asst. Adjt. Lt. S.G. Fildes, Sig Officer Lt. s.E. Sacks MC, Mecial Officer Capt. C.G. Sutherland, Chaplain Capt. W.G. Clark, Quartermaster Hon Lt. E.B. UnderwoodMC DCM, Assistant QM Lt. A.F. Williams, Paymaster Lt. E.A.H. Martin (attached).

Les deux photos présentées ci-dessous font également partie de la collection d’Anne-Marie DERESE. Sur le col des soldats, nous pouvons voir clairement l’insigne des bataillons de mitrailleurs canadiens, à savoir les deux mitrailleuses croisées et la feuille d’érable en arrière-plan.

Le jeune homme en civil à gauche de la photo, coiffé d’une casquette et accompagné du chien, est Benoni DERESE.

Hervé Legros et l’équipe Bibliotheca Floreffia, Novembre 2021.

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